A new architecture criticism

Encontramos um texto sobre arquitetura e crítica e achamos interessante compartilhar com vocês, críticos que devem ser, essa visão da arquitetura atual.

"When you ask around, a lot of people will suggest that architecture criticism is about making negative judgments on unwanted tendencies in the built environment, or a part of it. This somewhat hasty interpretation of the word ‘criticism’ does goes up often. If we for instance had to believe the Belgian critic Lieven de Cauter, author of the book ‘Capsular Civilization’, the world is quickly heading down hill. And he is not the only one who favors the negative.
Much too often architecture criticism turns into a criticism of society at large. Architecture in that case is taken as both the example of the unwanted tendency and the subject to criticize it. In the final branches of critical theory – another confusing term – it is all about the unmasking of consumerism and the support of the resistance against capitalism. Within that perspective the Guggenheim Museum in Bilbao is nothing more than a highly spectacular store in which commerce has finally has overwon. Let’s not even start on Dubai.
That is not the architecture criticism I want to write. Although critical theory gained momentum after the 1968 riots in France, at this moment it has become futile. The success of capitalism over communism does play its part in this. The recent credit crunch doesn’t change that. Just as important however is the didactic tone of the ‘critical critics’, as I would like to call them. This tone of voice is, as Bruno Latour proves, no longer accepted by the public as the truth. Society has moved beyond that. Everything can and is questioned. When only plausible truths exist, as Michael Speaks says, critical theory has to compete with other perspectives.
The lost monopoly of critical theory has left architecture critics in despair. In the book ‘Architecture in the Netherlands 2007-08’ the editors complain about the loss of a singular frame of reference by which architecture can be judged. This confusion is inherited by the younger generation of critics. They continue to study critical theory, finish PhD’s on it, but can’t rhyme what they have learned with the world around them.
With the loss of a singular frame of reference (assuming there once existed one), critics have lost their ability to judge. Reality, it has been recognized, is too complex to grasp in a single truth. Whether or not we can counter climate change by reducing CO2 emissions is plausible, but not more than that. Architecture criticism has lost its ‘god-mode’ in which everything had its predictable place.
I am glad. We now own the freedom to take on every perspective imaginable. The singular frame of reference has switched places with temporary, provisional ones. With the diminished relevance of critical theory, architecture criticism has to take a step back to the moment before the judgment. The public now can decide for themselves. The architecture critic only has to offer the public handles to make up their mind on their own. The work of the critic has to become more diverse and more open.
For the subject of architecture criticism this means a farewell to the fixed point-of-view in favor of a more neutral position where pro’s and con’s are treated equally. In architecture criticism the negative effects of capitalism should be compared with its positive effects. Just like that innovation and conservatism are virtues in their own right. Architecture criticism indeed again gains journalistic and scientific value.
The architecture critic gives the public an understanding of the subject being discussed. The new architecture critic doesn’t provide a judgment based on critical theory or ideology, but instead provide an insight with the instruments he can apply.

An overview:
1. Selection. Architecture criticism starts with the selection of the subject or subjects and by motivating that selection. Why is this relevant now, and why? An important criterion is whether or not the subject embodies a future development, but it is certainly not the only criterion imaginable. The subject can for instance also be really appropriate at a certain moment, like an economic crisis, without technically being innovative.
2. Confrontation. The architecture critic can put the performance of the subject in perspective by presenting a competing subject next to it and to compare the performance of them. It is an easy instrument: just compare two or more projects, sources, concepts or opinions in one document. Architecture criticism guaranteed. The selection of course should be done carefully. Compare apples with apples.
3. Broadening. With this instrument the subject is put in a broader perspective by elaborating on its context: its background, its location, the reception by the public, its predecessors, the circumstances, its development, and so on. The simplicity of the instrument is deceptive. Discussing the ‘how?’ alone is easy, more difficult is to assess the ‘why?’ and most importantly: ‘why now?’
4. Speculation. Scenario’s, extrapolating trends, imagination… to speculate on the future is an intrinsic part of architecture and of architecture criticism. Read for instance BLDGBLOG to see what I mean.
5. Analysis. In ‘What is Philosophy’ Gilles Deleuze argues that the essence of philosophy is to discover concepts that can describe bits of reality. In an analyses the concept behind the subject is uncovered. In architecture criticism analysis is among the most challenging instruments there are."

Autor: Michiel van Raaij

Atelier Pariri

"Productions from the graphic workshop Pariri. Three graphic designers based in Paris, Beirut and London, autors of a singular visual culture that defines their own language by comparing their culture and education."

Atelier Pariri

Via: fubiz

Aula 11

Folded House by Xarchitekten

Manipulação com papel.

Location: Vienna Woods, Lower Austria

Via: Dezeen

Jewellery Mayrhofer by Xarchitekten

"Austrian architects Xarchitekten have completed the interior of a jewellers in Linz, Austria, that features carpeted walls and ceiling."

Via: Dezeen

Aula 11

Apenas para confirmar, haverá aula na próxima sexta-feira, dia 29 de maio, no mesmo horário, local e canal.

Wooden Carpet by Elisa Strozyk

Link enviado pelo aluno/visitante Anthony Ling:

"The carpet is made from wood veneer offcuts bonded to a textile backing. Elisa Strozyk, a design student at Central Saint Martins in London, who is originally from Germany, started playing with offcuts of veneer from a wood shop that was closing down at her school and wanted to see if she make wood move in fluid new ways.
She hand and laser cuts the veneer pieces and bonds them onto fabric, making the wood flexible. Her “wooden textiles” project for her MA is a mind-bending cross between parquet and carpet, which creates an absolutely stunning end result.
The project “wooden textiles” intends to look at the material wood in a new way. Geometric wooden pieces compose a flexible surface which can perform in different three-dimensional shapes. The material ranges between hard and soft, parquet and carpet, blurring relationships between furniture and textiles."

Via: Materia

Atelier da AA

Anthony Ling nos mandou mais um exemplo de manipulação física:

"Pessoal do atelier,

Acabei de falar com o Charles Stankievech e a Vere Van Gool, com quem estudei durante o curso de verão que fiz na AA. Eles trabalharam, em um dos exercícios, a dobradura, que usamos muito durante o atelier.

Esse trabalho se chama "Typology of Folding", onde são analisados todos tipos de dobradura, qual a função de cada uma e onde são aplicadas.

Achei que seria um material interessante para divulgar para o grupo."

A história se repete?

"Procuramos inspiração para as formas novas, em parte nos estilos arcaicos e meio perdidos, ou na franca invenção de espíritos criadores. Sendo aceito esse reviramento de idéias, teremos pelo menos alguns resultados definitivos. Os trabalhos do nosso tempo trarão a marca deste nosso tempo. Os artistas inventores e criadores merecerão outra confiança e respeito que não [aquelas conferidas a] os bons trabalhadores que se ocupam em copiar trabalhos dos seus predecessores.
Aprecio e respeito profundamente o trabalho realmente moderno, que ousa ser francamente moderno, mesmo que não seja sempre do meu (possivelmente mau) gosto. É que, mesmo no pior dos casos, isto nos revela um ser humano trabalhando e vivendo, lutando para expressar alguma coisa do seu tempo, da sua personalidade, do seu ambiente.

Realmente, basta um pouco de raciocínio sadio, lógica sã, de imparcialidade crítica, para levar a gente à conclusão de que sendo o modernismo, mesmo fragmentário como ele se apresenta hoje, uma expressão de energia criadora, não se lhe pode, nem se lhe deve, negar o direito à existência. Ele é fruto da própria existência.
Assim como a vida de hoje se diferencia, fortemente, da de dois séculos passados, também a arte de hoje deve, logicamente, diferenciar-se da arte daqueles tempos."

Correio Paulistano, 29 ago. 1928
Em: WARCHAVCHIK, Gregori. Arquitetura do século XX e outros escritos. São Paulo: Cosac Naify, 2006.

3D2Real by ILEK students

"Five architecture students of the Institute for Lightweight Structures and Conceptual Design (ILEK) at the University of Stuttgart have created an exhibition stand with an irregular honeycomb MDF structure."
Via: Dezeen

Light Blubs Special Editions by Pieke Bergmans

"Milan 09: in Milan last month Dutch designer Pieke Bergmans presented a new collection of Light Blubs as part of her ongoing Design Virus project.
The lighting comprises hand-blown bulbs containing LEDs."

Via: Dezeen

Aula 09

Essa aula está reservada para uma discussão mais aprimorada sobre a instalação. Os alunos devem reunir suas ideias pensadas ao longo da semana para decidir com maior certeza o conceito da proposta, sempre pensando nos conceitos aprendidos durante o semestre e no uso de materiais como estímulo formal. 
Para testar a capacidade de entendimento por pessoas que desconhecem o Atelier, é pedido que cada grupo apresente sua proposta apenas visualmente, tentando reproduzir o que a pessoa virá na instalação.

Cada grupo deve definir sua idéia para a instalação, assessorando quando necessário , e utilizar os conceitos aprendidos durante o semestre.

Aula 09

Aula 08

Para a aula 08, solicita-se que os trabalhos com erros ou não entregues sejam finalizados. É pedido que seja trazido esse material em .jpg e .cdr para posterior postagem no blog "Biblioteca de Materiais" e até mesmo neste site. 

Além dessa tarefa, são solicitados os exercícios de aplicação da semântica da forma usando os conceitos de simetria, repetição, rotação, deformação paramétrica e etc que foram apresentados na última aula (aula07). Devem ser elaborados exemplos de aplicação desses conceitos em dois formatos: sobre manipulação física e com as formas simplificadas (geradas sobre a magnificação dos materiais ou sobre as fotos dos corpos de prova da manipulação física). Para a entrega deve-se apresentar evolução do processo criativo das formas com as ações geradoras explícitas e a contextualização das formas geradas (para clarificar o processo evolutivo e para posterior entendimento por parte de pessoas que não assistiram à apresentação; em formato .jpg), com pelo menos um exemplo aplicado sobre a manipulação física e outro sobre um desenho simplificado, conforme os exemplos apresentados em aula anexados para download. ConceitosExemplos de Manipulação Física e Exemplos sobre Desenho Simplificado.

Pedimos muitíssimas desculpas pela demora na postagem.
Qualquer dúvida, mande um email para ateliermaterial@gmail.com

Além desta "prestação de contas", será iniciado o projeto para instalação dentro do campus centro (Entrega06). É importante que os alunos já venham com idéias (ideias) para serem discutidas nos grupos (serão dois grupos na turma, 8 alunos cada). É sugerido trazer os materiais antes manipulados para aprimorar o processo criativo.

Até sexta!

Art Fund Pavillion

Art Fund Pavillion

The objective of The Art Fund Pavilion architecture competition is to provide The Lightbox with a semi-permanent summer pavilion which will sit alongside their RIBA award-winning building by Marks Barfield Architects.

Nosso aluno Anthony Ling, junto com outros estudantes da faculdade, participou deste concurso.

Aula 08


"Materials often hold surprises just waiting to be discovered by those who use them - creatives with experience, talent and know-how. It's up to them to push the envelope, to see where and how far a material can go. Selecting a material is the first step. The processes that follow run the gamut from cutting, piercing and polishing to shaping, assembling and declaring the project completed. Each essencial operation - the designer with know-how often treads a long, complex and delicate path - is geared to the composition of the material in question. Specialized knowledge that brings out the full potential of a material is rare and prized."

Extracted from: MATÉRIO: 2006, Material World 2 
Innovative Materials for Architecture and Design, Birkhäuser,Basel.

Chapel in Villeaceron / S.M.A.O.

O visitante-aluno-do-AtelierMaterial, Anthony, nos mandou um post fresquinho do ArchDaily. Trata-se de manipulação física com papel.

O que segue são palavras do aluno: "Uma resolução do programa através das dobras, concretizado de forma quase escultural. Um exemplo apropriado para o Atelier."

"The idea of situating and relating a series of objects in the landscape- Dwelling, Chapel, Hunting pavilion and Guard´s residence- gave the project a dual significance: in addition to the close relationship between landscape, objects and itinerary -between space and objects-, each item had to provide a different response with different emphasis, from the most symbolic to the most silent or private. The unifying thread was to be the concept of the fold: the fold as a hidden generator of different spaces.The Chapel is developed around the study and manipulation of a focally tensed “box-fold”."

Aula 07

Nesta aula são apresentados os resultados da Entrega 04, que consiste na representação do material em diversas etapas do processo de manipulação física. É dada preferência pela representação com desenho à mão livre, devido à maior precisão e facilidade de representação de formatos mais orgânicos. Essa entrega procura o distanciamento entre a função inicial do material, recontextualizando ele com outra função, como edificações, coberturas, bancos de praça, etc. 
Após essa etapa da aula, é mostrada uma apresentação digital sobre ações que podem ser realizadas nos materiais, como reflexão, repetição, rotação... afim de embasar o aluno para o projeto da instalação, a ser iniciado na aula seguinte. Também é mostrada uma apresentação com exemplos usando essas ações para o exercício da Entrega 05.

Analisar a Entrega 04 com os alunos, afim de esclarecer qualquer possível problema de nomenclatura, contextualização ou aplicação no exercício.
Introduzir ao aluno as principais ações de semântica de formas, aplicando-as como exemplo para a Entrega 05.

Aula 07 Solicitação da Sequência de Análise sobre a Manipulação Física da Matéria

Entrega 04 para a Aula 07 (24 de abril)

  • Sobre a foto do corpo de prova, ainda não manipulado fisicamente, representar a forma com um desenho simplificado (seguindo o mesmo processo usado no reconhecimento do padrão sobre as imagens macro);
  • Separar esse desenho simplificado da forma e através de uma contextualização com collage, sugerir uma função ao desenho;
  • Repetir o processo em pelo menos duas imagens do material manipulado fisicamente, com a intenção de reconhecer a alteração na forma gerada pela manipulação física;
  • Listar as mudanças das propriedades sensoriais dos materiais manipulados, de acordo com os parâmetros sensoriais discutidos em Atelier e representados na Biblioteca Material.

Ficha para a Entrega 04

Abaixo está o link para o download da ficha da entrega 04, para dia 24/04.

raw-edges at 'craft punk' design miami/ performance

"raw- edges, the london- based collective composed of israeli designers yael mer and shay alkalay will present 'pleated pleat', a series of paper furniture at 'craft punk' design miami/performance.
borrowing a technique used in fashion production, raw-edges folds and re-folds DuPont™ Tyvek® to create a 'pleated pleat' collection. the method of pleating allows the flat, non-elastic material to become a springy, three-dimensional cushion when filled with soft polyurethane foam."

via: Designboom

gitta gschwendtner: bag stools

"london based designer gitta gschwendtner created these concrete and wood fibre stools using the classic paper bag as a mould. the bag stools were commissioned by the design museum london and time out, who asked gschwendtner to investigate the theme of consume as it pertains to design and the city. gschwendtner create the bag stools which she casts from a mixture of concrete and wood fibres. the wood fibres help make the stool lighter and more environmentally friendly. the chair’s encourage the visitor to sit and  consume the view of london rather than the materialist consumption associated with the shopping bag. the stools were exhibited in the design museum tank and placed on the surrounding boardwalk.

this stools departed from the same idea and has the same shape as the june 2007 'teo stool', winning entry of the designboom / de padova design competition 'vico magistretti award'. 'teo' stool won the second prize. 'teo stool' was designed by luciana gonzales franco and cristian mohaded from argentina. in the exhibition, introduced by paola antonelli (design curator at MoMA, new york) various prototypes, made in paper, cardboard, felt, leather,...were on show. 

gschwendtner's stools are made in concrete and are on show at milan design week."